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Familia de Víctima de Peligrosa Intersección Recibe una Indemnización de 23.7 Millones de Dólares

Circulation

Las ciudades y estados tienen el deber de diseñar y mantener carreteras e intersecciones seguras. Cuando estas entidades no cumplen con este deber de manera competente, pueden surgir resultados trágicos, por los cuales la oficina gubernamental responsable puede ser considerada responsable. Un veredicto reciente de un jurado contra la Ciudad de Los Ángeles basado en su fracaso al no corregir una peligrosa intersección es un ejemplo de este tipo de responsabilidad.

El caso en cuestión, Guilmette v. Ciudad de Los Ángeles, se centró en un trágico accidente automovilístico que ocurrió en San Pedro. Thomas Guilmette, un ingeniero aeroespacial de 59 años, se dirigía a su trabajo en la mañana de febrero de 2013 cuando tuvo lugar el accidente. Iba en su motocicleta por Summerland Avenue, cerca de donde intersectaba con Cabrillo Avenue. El conductor de una camioneta SUV se acercó a la intersección desde Cabrillo, asomándose en Summerland en un intento de ver si era seguro girar a la izquierda. En ese momento, no había señal de alto ni semáforo en Summerland en esta intersección, y el estacionamiento en la calle cerca de la intersección no tenía restricciones, lo que dificultaba a los conductores provenientes de Cabrillo ver el tráfico que se aproximaba por Summerland. Lamentablemente, cuando la SUV se asomó en Summerland, Guilmette rozó el frente de la camioneta con su motocicleta y se accidentó. Falleció a causa de sus heridas. Según testigos, Guilmette viajaba a la velocidad límite o por debajo de esta en el momento del choque, y el conductor de la SUV tampoco fue declarado culpable por el accidente.

Bajo la ley de California, las ciudades están obligadas a corregir condiciones peligrosas en carreteras e intersecciones, una vez que están conscientes (o deberían haberse dado cuenta) de que una intersección o carretera es peligrosa. Si las ciudades no toman medidas correctivas, entonces pueden ser legalmente responsables por las lesiones resultantes de la condición peligrosa. La viuda de Thomas Guilmette, Lani, presentó una demanda contra la Ciudad de Los Ángeles por la muerte injusta de su esposo bajo esta premisa. Argumentó que la ciudad había recibido quejas durante años sobre el peligro de la intersección, y a pesar de anunciar su intención de implementar medidas de seguridad en ese lugar, había fallado en hacerlo. La ciudad se defendió argumentando que el accidente fue completamente debido a la culpa de ambos conductores y afirmó que nunca tuvo planes de alterar la intersección de ninguna manera. Los abogados de Guilmette presentaron pruebas de que, ya en 2001, la ciudad había reconocido la necesidad de mejorar la seguridad de la intersección describiendo públicamente un plan para restringir el estacionamiento en la calle cerca del cruce. Los abogados llegaron hasta confrontar a empleados de la ciudad de Los Ángeles que se presentaron como testigos con evidencia de planes para restringir el estacionamiento cerca de la intersección, pero los empleados negaron haber visto esos planes anteriormente. Finalmente, el jurado estuvo del lado de la viuda de la víctima, otorgándole a ella y a su hijo un total de 23.7 millones de dólares en daños. La ciudad ha anunciado su intención de apelar esta decisión.

Si usted o alguien que ama ha sido lesionado en un accidente que resultó de la negligencia de la ciudad o del estado en reparar o mejorar una carretera o intersección peligrosa, busque ayuda legal para obtener la compensación que necesita contactando al conocedor y experimentado abogado de lesiones personales de Palmdale, Paul Kistler, para una consulta, al 661-206-6990.

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