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Reclamos por Lesiones Personales: Entendiendo los Daños Punitivos

Insurance agent giving dollar payment to woman with broken hand,

Los demandantes en un juicio por lesiones personales generalmente pueden buscar dos tipos de indemnizaciones: compensatorias y punitivas. Las indemnizaciones compensatorias son sumas monetarias establecidas para compensar a una persona por daños y otras pérdidas relacionadas con su reclamo por lesiones personales. Esta compensación generalmente incluye la restitución por salarios perdidos, propiedad dañada, dolor y sufrimiento y, por supuesto, gastos médicos.

En algunos casos, los demandantes pueden solicitar daños punitivos. La palabra “punitivo”, que proviene de la palabra latina que significa “castigar”, es un término legal utilizado para describir las indemnizaciones impuestas al demandado como una forma de penalizarlo.

Los daños punitivos no solo buscan penalizar al demandado por el daño que causaron a través de su negligencia, sino que también sirven como medio para disuadir a otros de cometer una negligencia similar. Por ejemplo, si a una empresa se le ordena pagar daños punitivos a una persona porque la empresa no realizó pruebas de seguridad en sus productos para ahorrar dinero, los daños punitivos pueden servir como un recordatorio para otras empresas de que las pruebas de seguridad del producto siempre deben llevarse a cabo.

Si bien la mayoría, si no todos los reclamos por lesiones personales, resultan en algún tipo de indemnización compensatoria, no se puede decir lo mismo de los daños punitivos. Si a una persona se le otorgan daños punitivos, estos son adicionales a cualquier indemnización compensatoria que haya recibido. Examinemos más detenidamente por qué se pueden otorgar daños punitivos y qué implican.

¿Cuándo se Otorgan Daños Punitivos?

Los cincuenta estados, con la excepción de Nebraska, permiten que se evalúen daños punitivos contra los demandados. Sin embargo, para que se consideren los daños punitivos, las acciones o negligencia del demandado deben ser intencionadas y atroces, más allá de la negligencia ordinaria.
Los daños punitivos a menudo se ordenan contra grandes corporaciones que son negligentes a propósito. Esto suele ocurrir cuando las corporaciones anteponen las ganancias a los productos o servicios que proporcionan. Este tipo de negligencia a menudo puede observarse en casos de negligencia médica y responsabilidad del producto. Los daños punitivos también pueden extenderse a individuos. Si una persona actuó de manera que fue intencionadamente negligente o imprudente, se pueden interponer daños punitivos contra ella.

Ya sea una corporación o un individuo, se pueden otorgar daños punitivos cuando el demandado muestra lo siguiente:

  • Negligencia grave,
  • Motivos maliciosos
  • Actos de violencia, incluida la intención de dañar o matar
  • Imprudencia, incluida la conducción bajo la influencia del alcohol
  • Descuido escandaloso

Los tribunales utilizan un estándar para determinar si los daños punitivos son apropiados o no. Los estándares se aplican a todos los estados que observan daños punitivos e incluyen lo siguiente:

  • Un demandado actuó con negligencia grave. Su negligencia fue extrema o imprudente en lugar de ser simplemente descuidada e irracional.
  • Un demandado actuó de una manera que fue voluntaria y perjudicial. Esto significa que actuaron de una manera en la que tenían la intención de causar daño.

Un demandante que busca daños punitivos también tiene que cumplir con un estándar de prueba más alto para recibir los daños. Este estándar generalmente es uno que muestra “evidencia clara y convincente” de que el demandado actuó de una manera atroz o intencionada. Otros aspectos de un caso de lesiones personales, incluido cuando se buscan daños compensatorios, deben probarse por la “preponderancia de la evidencia”, que es un estándar más bajo que el estándar “claro y convincente” requerido para probar daños punitivos.

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Si usted avanza con un reclamo por lesiones personales, podría tener la posibilidad de solicitar daños punitivos junto con daños compensatorios. Contar con un abogado experto en lesiones personales puede ayudarle a navegar por este camino complejo. En Kistler Law Firm, nuestro equipo de dedicados abogados de lesiones personales en Palmdale puede ayudarle a obtener la representación que merece. Contáctenos hoy para hablar con un representante que luchará por sus derechos.

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